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Le Passif

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A vrai dire, comprendre le passif en anglais ne présente pas de difficultés majeures. En effet, les ressemblances avec le français sont nombreuses. Si vous comprenez la construction du passif en français, vous comprendrez sans trop de problème, la construction du passif en français.

Mais avant d'analyser la construction du passif, essayons de comprendre un peu mieux l'intérêt du passif.

Quel est l'intérêt d'avoir deux constructions possibles pour communiquer une information qui à première vue est identique? 

C'est qu'en vérité l'on ne dit pas exactement la même chose quand on affirme:

le chant mange la souris / la souris est mangée par le chat.

Tout est question de point de vue. On change notre point de vue sur l'événement.

Dans la première on attire les regards sur l'action réalisée par le chat alors que dans le second énoncé, on s'intéresse plus spécifiquement au sort de la souris.

Quand utilise-t-on le passif alors?

--> quand on ne sait pas qui a commis un acte:
My car was stolen last week.
(Ma voiture a été volée la semaine dernière)
J'ignore qui me l'a volée.

--> quand on sait tous qui est à l'origine de l'action.
Michael was arrested yesterday.
(Michael a été arrêté hier.)
On sait tous qu'il a été arrêté par les policiers. Cela va de soi.

--> quand la personne qui agit importe peu.
These cameras are made in Japan.
(Ces appareils photos sont fabriqués au Japon.)

--> quand on veut insister principalement sur la personne / l'objet qui subit l'action.
Thomas was fired last week.
(Thomas a été renvoyé la semaine dernière.)
Ce qui m'intéresse c'est principalement le sort de Thomas et rien d'autre.


Construction du passif


Sujet      + Auxiliaire 'BE' conjugué    + Participe passé     + .... (+ BY  + Groupe nominal)
(il subit l'action)                                                                                        Complément d'agent
                                                                                                                               Il agit

The mouse                was                                eaten                            by the cat
La souris                  a été                              mangée                         par le chat.

L'auxiliaire 'Be' peut évidemment être conjugué à tous les temps (présent simple / présent BE + ING / prétérit... present perfect .. futur...).

The mouse is eaten by the cat.
is being
was
was being
has just been
had been
will be
would be



Il peut également être associé à différents modaux tels les modaux de la probabilité.

The victim may have been killed by Jack the Ripper.
(Il se peut que la victime ait été tuée par Jack l'éventreur)