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Les Modaux de l'hypothèse

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Un modal est un de ces mots en anglais qui permettent de préciser comment est envisagée une action: cette action peut ainsi être présentée comme possible, probable, nécessaire, obligatoire, etc.

En réalité, vous avez déjà utilisé un modal: le modal 'will' puisque c'est celui qu'on utilise notamment pour faire référence à des événements à venir.

Dans cette leçon, nous allons nous intéresser plus particulièrement à 4 modaux, les modaux de l'hypothèse. En effet, ces modaux permettent de présenter une action sous l'angle de la probabilté:
                                - impossible (totalement improbable)
                                - possible
                                - probable / certain

Les quatre modaux qui en anglais nous permettent de nous placer sur ce gradient du probable sont les modaux CAN (et plutôt sa forme négative, CANNOT) / MIGHT / MAY / MUST.

On les placera ainsi sur le gradient du probable:
   
cannot = l'impossible         (il est impossible que...)

might = la probabilité faible   
(il se pourrait que..)

may= l'équiprobabilité (probabilité moyenne)      
(il se peut que..)

must= la forte probabilité / la certitude
(...doit... / sûrement / certainement..)


Comme vous l'avez constaté avec 'WILL', la construction des modaux est spécifique.

Observez:

a. Thomas may be at home.
b. Thomas may have been at home.

c. You must be wrong.
d. You must have been wrong.

Comme vous pouvez le noter, il y a principalement deux constructions possibles avec nos modaux de l'hypothèse.

Avec les phrases a. et c., on émet une hypothèse sur la situation présente.
Avec les phrases b. et d., on émet une hypothèse sur une situation passée.
Tout se joue donc avec la forme qui suit le modal.

On retiendra donc:

- hypothèse sur une situation présente ou à venir:

                        --> SUJET + MODAL + INFINITIF PRÉSENT
                                                                (= BASE VERBALE)
ex: Pierre may go home later.
Il se peut que Pierre rentre plus tard.

Pierre must be 17 years old.
Pierre doit avoir 17 ans.

Michael can't be wrong.
Il est impossible que Michael ait tort.

Stephen might stay longer.
Il se pourrait que Stephen reste plus longtemps.

- hypothèse sur une situation passée:


                        --> SUJET + MODAL + INFINITIF PASSÉ

                                                             (HAVE + Participe Passé)

ex: He may have finished his homework.
Il se peut qu'il ait terminé ses devoirs.

He must have forgotten his appointment.
Il doit avoir oublié son rendez-vous.

Steve might have murdered his wife.
Il se pourrait que Steve ait assassiné sa femme.

Thomas can't have done that.
Il est impossible que Thomas ait fait cela.

Allez, dernier point avant d'en finir avec cette leçon sur les hypothèses.

Observez:

Pierre may be watching television.
Il se peut que Pierre soit en train de regarder la télévision.

Stephen must have been watching television when we phoned.
Stephen devait être en train de regarder la télévision quand nous avons téléphoné.

Outre l'infinitif présent et l'infinitif passé, on peut trouver associé aux modaux de l'hypothèses la forme progressive (be watching / have been watching) pour présenter une action comme en cours.