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Les Question Tags

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L'étude de la forme interrogative nous amène à nous intéresser à ce qu'on appele les 'question tags'. 

Les question tags sont des questions, comme le nom l'indique, qui viennent s'insérer à la fin d'un énoncé.

On les traduit souvent par l'expression passe-partout "n'est-ce pas".

You didn't do that, did you?
Tu n'as pas fait cela, n'est-ce pas?

You like chocolate, don't you?
Tu aimes le chocolat, n'est-ce pas?

She is blond, isn't she?
Elle est blonde, n'est-ce pas?

Comme vous l'avez remarqué, à l'expression française "n'est-ce pas" correspond une multitude de possibilités en anglais, et nous n'en avons vu pour le moment qu'une infirme partie.

La construction des question tags:

Pour construire un question tag, il faut:

    - analyser le temps de l'énoncé de départ ("You didn't do that" / "You don't like chocolate" / "She is blond")

    - récupérer l'auxiliaire correspondant au temps de cet énoncé: ("didn't do" --> prétérit: auxiliaire did / "like" --> présent simple: auxiliaire do / "is" --> présent simple mais comme on l'a vu, "be" au présent simple se comporte comme son propre auxiliaire: be)

    - réaliser un basculement forme affirmative / forme négative: si l'énoncé de départ est une affirmation, l'auxiliaire dans le question tag sera à la forme négative; si, par contre, l'énoncé de départ est une négation, l'auxiliaire dans le question tag sera à la forme affirmative. ("didn't do" --> "did" / "like" --> "don't" / "is" --> "isn't")

    - enfin, il faut également récupérer le sujet de l'énoncé de départ et effectuer l'inversion Auxiliaire / sujet: "did you" / "dont you" / "isn't she".



Question tags à la forme affirmative Question tags à la forme négative
Présent simple
You don't like chocolate, do you?

She doesn't like chocolate, does she?

You like chocolate, don't you?

She likes chocolate, doesn't she?
Présent BE + ING
You aren't playing, are you?

He isn't playing, is he?

You are working, aren't you?

He is working, isn't he?
Prétérit simple
You didn't do that, did you?

He didn't do that, did he?

You went to the cinema, didn't you?

He went to the cinema, didn't he?
Prétérit BE + ING
He wasn't talking, was he?

They weren't talking, were they?

He was talking, wasn't he?

They were talking, weren't they?

Notez au passage que, même si nous n'avons pas encore abordé tous les temps, il en sera de même pour le present perfect / le past perfect / le futur / le conditionnel: auxiliaire / sujet / point d'interrogation.

Notez également qu'au présent simple, il y a un cas spécial à retenir: I + verbe être.

I'm right, aren't I?
J'ai raison, n'est-ce pas?