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Le Conditionnel

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Après avoir abordé le présent simple et BE+ING, le prétérit simple et BE+ING, le present perfect et le futur, se pose maintenant la question du conditionnel...

Vous vous souvenez des axes chronologiques que nous avions inséré lors de l'analyse des précédents temps, mais oui, j'en suis sûr, vous les avez encore bien en mémoire... Bon dans le doute, revoici la dernière version de ce fameux axe:


Vous vous dîtes mais pourquoi nous remettre l'ancienne version et ne pas nous en donner une nouvelle dans la mesure où nous abordons un nouveau temps...

Et bien, pour une raison toute simple, c'est qu'il est encore plus difficile de représenter le conditionnel sur cet axe que de représenter tous les autres temps. En effet, le conditionnel est en rupture par essence avec l'axe du réél. On bascule en utilisant le conditionnel de l'autre côté du miroir pourrait-on dire pour plagier Lewis Carroll... ou on atterit sur un autre axe, celui du fictif...

Qui dit conditionnel, dit condition: c'est seulement si une condition particulière qui n'existe pas au moment présent se vérifie, qu'un autre fait fera son apparition:

If you were rich, you would travel all the time.
Si tu étais riche, tu voyagerais tout le temps.
(Or, ce n'est pas le cas!.. ou du moins pas encore...)

C'est là l'usage principal du conditionnel, l'expression de l'hypothèse...


Mais nous sommes allés un peu vite en besogne malgré tout en parlant de rupture et de basculement du côté du fictif... En effet, il serait possible malgré tout de représenter plus ou moins maladroitement le conditionnel sur l'axe, à la gauche de NOW. Vous avez peut-être saisi dans quelle circonstance cela est possible, non? Pensez au français, pour une fois que français et anglais se ressemblent, profitons-on.

Il marcha, en usa les semalles de ses chaussures, parcourut des kilomètres et des kilomètres. Malheureusement, il savait que la route était longue et qu'il n'arriverait pas à destination avant au moins cinq heures.

Et oui, nous avons bien un conditionnel, ici, qui exprime non une hypothèse mais un futur dans le passé. C'est l'autre usage de ce temps, exprimer une chose à venir dans le passé.

He walked for hours. Yet, despite his fact pace, he would not arrive before the dinner.
Il marcha pendant des heures. Cependant, malgré son allure rapide, il n'arriverait pas avant le dîner.

Comment forme-t-on le conditionnel? 

Forme affirmative Sujet + modal WOULD + Base Verbale
I would buy...
I'd buy...

You 
would buy...
You'd buy...

He 
would buy...
He'd buy..

We 
would buy..
We'd buy...

They 
would buy..
They'd buy...
Forme négative
Sujet + modal WOULD + not + Base Verbale

I would not buy..
I wouldn't buy...

You would not buy...
You wouldn't buy...

He would not buy...
He wouldn't buy...

We would not buy...
We wouldn't buy...

They would not buy...
They wouldn't buy..

Forme interrogative (mot interrogatif +) modal WOULD + sujet + Base Verbale ?

(What) would I buy..?
(What) would you buy?
(What) would she buy?
(What) would we buy?
(What) would they buy?

Rappel:


Présent simple --> pour parler d'une habitude
--> pour une vérité générale
--> pour une situation permanente
--> avec les verbes d'état
Présent BE + ING --> pour décrire un événement en déroulement au moment présent.
--> pour une situation provisoire
Prétérit simple --> pour parler d'un évenement passé et révolu.
--> pour conter une succession d'événements dans le passé.
Prétérit BE + ING --> pour décrire un événement en déroulement dans le passé.
--> pour décrire une situation provisoire dans le passé.
Present Perfect --> pour exprimer un parcours commençant dans le passé et se poursuivant jusqu'au moment présent
--> pour exprimer un résultat au moment présent
Futur --> pour parler d'un événement à venir
Conditionnel --> pour parler d'un événement fictif (expression de l'hypothèse)
--> pour parler d'un événement à venir dans le passé (futur dans le passé)